Sombras sobre los anillos

Quizás me equivoco, pero pienso que éstas dos sombras que se ven son las más largas del sistema solar. Se trata de la sombra de Jano, en el centro de la imagen, y la de Mimas la de abajo. La fotografía la tomó la sonda Cassini en agosto de 2009 en el equinoccio de Saturno, esto es, cuando el planeta y sus anillos se sitúan de forma perpendicular a los rayos incidentes del sol ocasionando estas enormes sombras de centenares de miles de km. Vía Daily Rings. Clic para ampliar.

PIA11618
Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute
Advertisements

Paisajes de Marte

El orbitador de la Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) lleva desde el 25 de diciembre de 2003 orbitando el planeta Marte y enviándonos con sus numerosos instrumentos a bordo miles de imágenes de la superficie del planeta rojo. Este mes en concreto ha enviado cientos de imágenes realizadas con su Cámara Estéreo de Alta Resolución coincidiendo con su órbita 13.000 al planeta.

La primera es una vista de varios cañones: Coprates Chasma, abajo de la imagen, un parte del famoso Valles Marineris, cubierto de niebla matinal, Juventae Chasma en la mitad de la foto, para hacernos una idea del tamaño tiene 100 km de ancho, y en la parte de arriba Maja Valles. Todo salpicado por supuesto de numerosos cráteres de impacto.

La segunda en una bellísima imagen del polo sur del planeta con su hielo de dióxido de carbono en una curiosa forma espiral y más abajo unas nubes de hielo de agua cubriendo las planicies de Vastitas Borealis. La capa de hielo del polo se extiende unos 1000 km. Clic para ampliar.

20150222_mars_valles_2015
Crédito: ESA / DLR / FU Berlin / Bill Dunford
20150222_mars_northpole_2015
Crédito: ESA / DLR / FU Berlin / Bill Dunford

Vía Planetary Society

Nuevas imágenes del Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

El pasado sábado 14 de febrero la sonda Rossetta pasó solo a 6 km del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y ha mandado estas estupendas imágenes, nunca habíamos visto con este lujo de detalles un cometa desde tan cerca. Una ocasión inmejorable y unas fotografías que seguro mantendrán ocupados a los especialistas durante bastante tiempo. Más información en la página de la ESA dedicada a la sonda Rossetta. Clic para ampliar.

https://www.flickr.com/photos/46999807@N03/16550331972/player/

https://www.flickr.com/photos/46999807@N03/15931248053/player/

https://www.flickr.com/photos/46999807@N03/16363971520/player/

https://www.flickr.com/photos/46999807@N03/16365520697/player/

ESA Euronews: Los misterios de la materia oscura

Copio y pego el texto que han puesto en Youtube, los enlaces son míos.

Todo lo que nos rodea, desde el planeta Tierra hasta las galaxias distantes, representa sólo el cinco por ciento del universo. El resto es o bien energía oscura o bien materia oscura.
Algunos físicos y expertos del CERN nos ayudan a entender un poco más sobre la materia oscura.
En Ginebra hace tres años, se confirmó la existencia del bosón de Higgs. Este año se esperan nuevos hallazgos con la puesta en marcha del Gran Colisionador de Hadrones que funcionará a pleno rendimiento por primera vez.
Pero, los avances no sólo vendrán del gran acelerador de partículas. La Agencia Espacial Europea está construyendo un nuevo telescopio espacial llamado Euclides con el que se podrá observar el universo a gran escala.
Con estos dispositivos tecnológicos los físicos y cosmólogos han encontrado que la materia normal constituye sólo el 5 por ciento de todo el universo. Y la proporción de energía oscura sigue aumentando…
La investigación sigue avanzando. Y los científicos están casi seguros de que probablemente la materia oscura, podría estar integrada por algún tipo de partícula misteriosa, y que tarde o temprano terminarán por identificarla.

Nueva vista de los Pilares de la Creación

En 1995 el Telescopio Espacial Hubble capturó una de las imágenes más icónicas que nos ha regalado el telescopio en órbita con su Cámara Planetaria y de Gran Angular 2. Se trata de los llamados Pilares de la Creación, una formación de tres enormes regiones gaseosas, en su interior se están formando nuevas estrellas. La formación es solo una pequeña parte de la Nebulosa de la Águila, también conocida como M16, situada  a unos 7000 años luz de nosotros.

En 2009 se instaló en el Hubble la Cámara de Gran Angular 3 la cual nos ha proporcionado una nueva vista de la región, más afinada y con más detalle que es la que podéis ver más abajo. Además nos ha proporcionado otra vista de la región en infrarrojo, es decir, un mapa del calor que desprende. Es la segunda imagen que os muestro. Toda la información en la web del Hubble. Clic para ampliar.

New view of the Pillars of Creation — visible
Crédito: NASA, ESA/Hubble and the Hubble Heritage Team
New view of the Pillars of Creation — infrared
Crédito: NASA, ESA/Hubble and the Hubble Heritage Team

Vuelo sobre Marte

Espectacular vídeo presentado por la Agencia Especial Europea realizado con imágenes enviadas desde la Mars Express la cual ya ha efectuado 12.500 órbitas alrededor del planeta Marte. El vídeo tiene una calidad sin precedentes y es un montaje del Centro Aeroespacial Alemán DLR.

Vía Microsiervos

21 días encadenados a una cama por la ciencia

Jornadas monótonas sin moverse de la cama, con los pies en alto, sin poder ir a la ducha ni al baño, con pruebas médicas constantes y una estricta dieta. Esta es la dura experiencia que ha superado un equipo de voluntarios de la Agencia Espacial Europea (ESA) durante tres semanas para estudiar lo que ocurrirá en los futuros vuelos espaciales.

Prueba con máscaras, que forman parte de un sistema para estimar las necesidades de energía. / ESA

Un grupo de voluntarios de la ESA acaba de finalizar la tercera y última sesión de un estudio de reposo durante el que permanecieron tres semanas en la cama con los pies en alto. Todo por la ciencia y el futuro de los vuelos espaciales.

Tan pronto como sus cuerpos se repongan de la experiencia y terminen algunas pruebas, podrán volver a hacer una vida normal. La experiencia es similar a la que sufren los astronautas cuando regresan de una misión de larga duración y necesitan varios días para recuperarse de los efectos de la microgravedad.

Durante este trabajo, desarrollado en Toulouse (Francia) se probó una dieta alta en proteínas y una tabla de ejercicios que consistía en empujar a los voluntarios contra una placa vibratoria mientras hacían una especie de ‘sentadillas invertidas’.

Quedarse en la cama y que te paguen por ello podría parecer el trabajo ideal, pero los estudios de reposo suponen un gran esfuerzo. Los participantes se tienen que enfrentar a días de extrema monotonía, continuas pruebas médicas y una estricta dieta, sin poder levantarse para estirar las piernas, tomar un poco de aire fresco, darse una ducha o ir al baño.

“Los primeros días de cada sesión eran los peores”, explica Marc Marenco. “El cuerpo necesita tiempo para adaptarse, y yo tenía migrañas y dolor de espalda”.

No obstante, los ‘camanautas’ están orgullosos de haber contribuido a la ciencia y a la exploración tripulada del espacio, así como de ayudar a la gente que permanece encamada en la Tierra.

“Somos una referencia para muchos artículos; creo que estos datos ayudarán a los científicos a avanzar en sus investigaciones”, explica Daniel Fandino, que trabaja en un bar en su vida normal.

Los investigadores ahora analizarán los datos de los experimentos. Este estudio fue organizado por la ESA en colaboración con la agencia espacial francesa (CNES) y se llevó a cabo en las instalaciones de investigación médica MEDES, en Toulouse.

Estudios de reposo como este ayudan a simular algunos aspectos de los vuelos espaciales. También permiten a los científicos estudiar cómo reacciona el cuerpo humano y poner a prueba nuevos métodos para preservar la salud y buena forma de los futuros astronautas.

Artículo publicado en Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC).