Enorme chorro azul gigante

No es muy habitual poder ver una fotografía de un chorro gigante (gigantic jet) con esta claridad. Son básicamente rayos pero de un tamaño enorme, de entre 50 y 70 km de longitud, y contando de que este se ha formado en la cima de una nube debe de haber llegado a la parte baja de la ionosfera. Vía APOD. Clic para ampliar.

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Rea, Saturno y sus anillos

Espectacular imagen la que nos trae la web APOD (Astronomy Picture of the Day) hoy mismo. Se trata de la luna Rea, de aproximadamente la mitad de tamaño que nuestra Luna, en creciente y del terminador de Saturno con sus anillos perpendiculares. Una rara y bella perspectiva. La imagen la tomó la sonda Cassini en junio de 2006. Clic para ampliar. Vía APOD.

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Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute

La Nebulosa del Anillo

Que preciosa imagen nos propone hoy la web de Astronomy Picture of the Day (APOD), un mosaico de fotografías de telescopios en tierra junto con el Telescopio Espacial Hubble. Se trata de la Nebulosa del Anillo (M57) una nebulosa planetaria situada en la Constelación de la Lyra a una distancia de 2.300 años luz. Se cree que tiene forma de barril y que nosotros la vemos por su parte inferior.

Aunque su nombre genérico sea una nebulosa planetaria no tiene nada que ver con planetas, la materia que vemos es la parte externa de una estrella moribunda similar a la nuestra que esta en el centro. La distancia de dicha estrella hasta sus partes externas es aproximadamente de 1 año luz, es decir, unos 10 billones de km. Una distancia colosal. Foto: APOD. Clic para ampliar.

Credito: Subaru Telescope (NAOJ), Hubble Legacy Archive; Robert Gendler

Satélites geoestacionarios en los Alpes suizos

Órbita geoestacionaria (escala real) (Wikipedia)

Hay que fijarse atentamente –  quizá es mejor verlo directamente en Vimeo en HD – pero en el vídeo de más abajo se pueden ver fugazmente, completamente inmóviles, justo cuando la luz, creo, del Sol ilumina sus paneles solares o el propio cuerpo de los satélites artificiales que pueblan abundantemente nuestros cielos. Concretamente en este caso son los satélites que pueden verse en los Alpes suizos, es decir, en la Europa Central. Vídeo: APOD.

Justo a 35.768 kilómetros sobre al nivel del mar, allá donde la altura ha perdido su nombre y ha pasado a llamarse distancia, está lo que se denomina órbita geoestacionaria. Esta distancia, también llamada órbita de Clarke por el escritor y científico Arthur C. Clarke, es la justa y necesaria para que un satélite este siempre sobre un mismo punto de la superficie terrestre, perfecto para satélites de comunicaciones o meteorológicos. Pues resulta que cada vez hay mas y dentro de poco tiempo habrá un verdadero problema para situarlos como se puede apreciar en esta fotografía realizada en Tucson, Arizona, enfocando hacia el ecuador y dejando el obturador abierto durante un buen rato, realizada por EPOD; los surcos son las estelas que forman las estrellas al moverse y los puntos fijos son los satélites perfectamente identificados. Clic en la imagen para ampliar.

Imagen: Bill Livingston/Pete Marenfeld

Encélado ilumimado con la luz de Saturno

Genial estampa es la que nos propone hoy APOD (Astronomy Picture Of The Day). Se trata de la luna Encélado, de casi 500 km de diámetro, la cual podemos ver iluminada desde dos fuentes distintas: por la parte de atrás la luz del Sol refleja de forma casi saturada la blanca-azulada superficie del satélite y por la parte delantera en la imagen la luz reflejada por Saturno de un color dorado y incidiendo de forma algo rasante lo que pone de manifiesto los valles, cráteres y fisuras de su superficie.

A destacar la vista del canal Labtayt Sulci  de un kilómetro de profundidad situado en la parte central y baja de la imagen, además de poder ver en la parte inferior izquierda los penachos de hielo que expulsa Encélado. Esta fotografía la tomó la sonda Cassini el año pasado durante una aproximación al satélite. Foto: APOD. Clic para ampliar.

Crédito: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Más sobre la sonda Cassini en Pasa la vida.

La nebulosa Dumbbell

La nebulosa Dumbbell (M27), tambien llamada Nebulosa de la Manzana y Nebulosa de la Haltera es una nebulosa planetaria situada en la constelación de Vulpecula a un distancia de unos 1.250 años luz de nosotros. Las nebulosas plantarias se forman cuando un tipo de estrellas, las gigantes rojas, en la fase final de sus vidas expulsan plasma y gas ionizado hacia el espacio formando estas estéticas nubes multicolores. Unas nubes que, en tiempo astronómico, son breves – unos 50.000 años – pues se disipan en el espacio, es por eso que no hay muchas en el firmamento. La Nebulosa de la Haltera es visible con unos prismáticos y con un telescopio de tamaño relativamente pequeño se pueden distinguir sus detalles. Foto: APOD y Bill Snyder. Clic para ampliar.

Crédito: Bill Snyder (Bill Snyder Photography)

La Nebulosa Burbuja

La Nebulosa Burbuja, NGC 7635, es una nebulosa de emisión situada en la constelación de Cassiopeia a una distancia que varía según la fuente, oscila entre los 7100 y 11000 años luz. La burbuja casi esférica que da nombre a la nebulosa esta producida por la estrella BD+60 2522, concretamente por el viento solar emitida por dicha estrella con una masa entre 10 y 20 veces la de nuestro Sol. La espectacular y bonita imagen, con los colores modificados para resaltar sus componentes la ha hecho Larry Van Vleet. Foto: APOD. Clic para ampliar.

Crédito: Larry Van Vleet