El bello Saturno

Magnífica estampa del gigante gaseoso en una fotografía tomada por la sonda Cassini en agosto de 2009, justo en el equinoccio del planeta, de ahí que la sombra de los anillos sea tan fina pues la inclinación de Saturno hace que apenas produzcan sombra. Vía JPL. Clic para ampliar.

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Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute

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Sombras sobre los anillos

Quizás me equivoco, pero pienso que éstas dos sombras que se ven son las más largas del sistema solar. Se trata de la sombra de Jano, en el centro de la imagen, y la de Mimas la de abajo. La fotografía la tomó la sonda Cassini en agosto de 2009 en el equinoccio de Saturno, esto es, cuando el planeta y sus anillos se sitúan de forma perpendicular a los rayos incidentes del sol ocasionando estas enormes sombras de centenares de miles de km. Vía Daily Rings. Clic para ampliar.

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Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute

El polo sur de Saturno

Estupenda imagen del polo sur de Saturno, y de una tormenta en una latitud más elevada, proporcionada, como no, por la sonda Cassini en 2006. La otra imagen cenital también es de 2006 y en ella podemos ver con más claridad el vórtice tormentoso que es el polo sur del gigante gaseoso.

Es tan grande como nuestro planeta, los vientos en él son de unos 550 km/h y podría haber estado girando desde hace decenas de miles de años. La primera imagen es de Daily Rings y la segunda de Jet Propulsion Laboratory.

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Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute
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Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute

Saturno, sus anillos y un diminuto Tetis

Es casi inapreciable, pero en la esquina superior izquierda se puede ver casi como un punto el satélite Tetis, de 1060 km de diámetro. La luna órbita el gigante gaseoso anillado unos 100 mil km menos de los que nuestra propia Luna órbita la Tierra, es decir, casi 300 mil km. Esta imagen fue tomada por la Sonda Cassini en agosto de 2012 desde una distancia de Saturno de unos 2,4 millones de km. Más información en Jet Propulsión Laboratory. Clic para ampliar.

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Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Saturno, Titán y Tetis

Otra gloriosa imagen proporcionada por la sonda Cassini a todo color. Se trata de una fotografía tomada en 2008 en donde podemos ver al brumoso satélite Titán apareciendo por detrás de Saturno mientras Tetis aparece por debajo de los bellos anillos del gigante gaseoso. Más información en Jet Propulsion Laboratory. Clic para ampliar.

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Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute

Reflejo del sol en los anillos de Saturno

Magnífica imagen realizada por la sonda Cassini en febrero de 2007 en donde podemos ver los rayos del sol reflejados en los anillos de Saturno de forma irisada, lo que demuestra lo que ya sabíamos: que los anillos están compuestos de hielo, desde el tamaño de guijarros hasta rocas de un tamaño considerable. Toda la información en la página del Jet Propulsion Laboratory. Clic para ampliar.

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NASA/JPL/Space Science Institute

Alrededor de Saturno

Estupendo vídeo, algo abstracto, realizado totalmente con imágenes tomadas por la sonda Cassini en su viaje alrededor de Saturno y sus satélites. Es una selección de las más de 200.000 imágenes tomadas por la sonda en el periodo comprendido entre el 2004 al 2012. La música que suena es el Vals Nº 2 de Dmitri Shostakóvich. Más información y enlaces en Vimeo.