Un mar de anillos

Una imagen calentita que nos ha enviado la Sonda Cassini el 16 de febrero pasado y recibida al día siguiente en la Tierra después de surcar el espacio más de 1.000 millones de km (podrían ser más pues no sé con seguridad en que punto de oposición estamos con respecto a Saturno).

En ella podemos ver la enorme complejidad de los anillos de Saturno, en forma de diferencias de tonos, densidades y brillos, una señal de que su composición y origen es muy complejo. Recordar que los anillos más alejados del gigante gaseoso están a una distancia de 300.000 km del planeta, más de 2/3 de distancia Tierra-Luna. La imagen aún no ha sido calibrada ni validada, pero aquí os la muestro. Vía Jet Propulsion Laboratory. Clic para ampliar.

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Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute
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5 años del telescopio Solar Dynamics Observatory

El pasado 11 de febrero se cumplieron 5 años del lanzamiento del telescopio espacial Solar Dynamics Observatory, un instrumento diseñado para el estudio del Sol. El vídeo de más abajo rinde homenaje a sus casi 2000 días en el espacio, sus 2600 Tb de datos mandados hacia nosotros y sus 200 millones de imágenes. Un vídeo espectacular. Más información en su página.

El borde de Mercurio

Esta imagen por sí misma nos puede parecer habitual, sin mucha belleza o trivial. Al fin y al cabo parece una fotografía de nuestra Luna y ya hemos visto muchas de ella.

Pero no es la Luna, es Mercurio un cuerpo celeste que gira alrededor del Sol a ‘solo’ entre 46 millones y 70 millones de km de distancia, su órbita, como veis en muy excéntrica, no gira con el Sol en el centro sino apreciablemente descentrado. Mercurio se encuentra a una distancia media de nosotros de unos 150 millones de km y solo por daros dos datos deciros que a causa de su rotación lenta su día dura 58 días terrestres y que el rango de temperaturas en su superficie es de 350 C de día y -170 C de noche.

La sonda MESSENGER, el primer ingenio humano que órbita este planeta, tomó esta fotografía del terminador de Mercurio, una foto de las más de 250.000 que lleva tomadas. Podéis encontrar más información en este enlace de Flickr. Clic para ampliar.

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Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Anillos en diagonal

Estupendo encuadre de los anillos de Saturno junto con dos de sus pequeñas lunas, Jano y Pandora. La imagen fue tomada por la sonda Cassini desde una distancia de 1,9 millones de km en julio de 2010. Más información en Dailyrings. Clic para ampliar.

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Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute Image

Opportunity, once años y contando

Hoy hace exactamente once años que el rover Opportunity aterrizó en Marte, fue el 25 de enero de 2004, después de rebotar nada menos que 26 veces en el suelo marciano, concretamente en Meridiani Planum. Desde entonce ha recorrido una distancia de casi 42 km, ha hecho increíbles fotografías panorámicas, ha descubierto trazas de agua en la superficie, se ha paseado por varios cráteres y, en fin, una serie de trabajos geológicos, químicos y atmosféricos que seguro servirán para mantener ocupados a los especialistas durante años.

Este que sigue es el vídeo que Jet Propulsion Laboratory  de la NASA le ha dedicado como homenaje a estos fructíferos años. También os incluyo un mapa en donde podemos ver el recorrido que ha hecho Opportunity. Un Sol es como se denomina al día marciano, esto es 24 horas 39 minutos 35,244 segundos.

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Crédito: Wikipedia

La Luna en rotación captada por la Lunar Reconnaissance Orbiter

A causa de su órbita sincrónica la Luna siempre nos muestra una de sus caras. Gracias a la sonda de la NASA Lunar Reconnaissance Orbiter y a este vídeo en time lapse realizado con la Cámara Gran Angular a bordo de la sonda podemos ver toda su superficie.

Vía APOD

La resistencia de materiales en el espacio

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El LDEF en órbita

En 1984 la NASA lanzó un satélite llamado Long Duration Exposure Facility o LDEF (Aparato de exposición para larga duración), del tamaño de un autobús y que estuvo en el espacio casi seis años, dando un total de 32.422 órbitas al planeta. Su misión era comprobar la reacción de diversos materiales en una larga exposición a los rigores del vacío espacial y a la luz solar. Para ello estaba equipada con 86 paneles y con una gran variedad de materiales en ellos.

En el año 1990 se recupero, proporcionando sin duda una valiosa información sobre el comportamiento de dichos materiales. Lo que sigue son las fotografías de muchos de esos paneles, que más parecen cuadros que otra cosa.

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