El polo sur de Saturno

Estupenda imagen del polo sur de Saturno, y de una tormenta en una latitud más elevada, proporcionada, como no, por la sonda Cassini en 2006. La otra imagen cenital también es de 2006 y en ella podemos ver con más claridad el vórtice tormentoso que es el polo sur del gigante gaseoso.

Es tan grande como nuestro planeta, los vientos en él son de unos 550 km/h y podría haber estado girando desde hace decenas de miles de años. La primera imagen es de Daily Rings y la segunda de Jet Propulsion Laboratory.

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Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute
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Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute
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Paisajes de Marte

El orbitador de la Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) lleva desde el 25 de diciembre de 2003 orbitando el planeta Marte y enviándonos con sus numerosos instrumentos a bordo miles de imágenes de la superficie del planeta rojo. Este mes en concreto ha enviado cientos de imágenes realizadas con su Cámara Estéreo de Alta Resolución coincidiendo con su órbita 13.000 al planeta.

La primera es una vista de varios cañones: Coprates Chasma, abajo de la imagen, un parte del famoso Valles Marineris, cubierto de niebla matinal, Juventae Chasma en la mitad de la foto, para hacernos una idea del tamaño tiene 100 km de ancho, y en la parte de arriba Maja Valles. Todo salpicado por supuesto de numerosos cráteres de impacto.

La segunda en una bellísima imagen del polo sur del planeta con su hielo de dióxido de carbono en una curiosa forma espiral y más abajo unas nubes de hielo de agua cubriendo las planicies de Vastitas Borealis. La capa de hielo del polo se extiende unos 1000 km. Clic para ampliar.

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Crédito: ESA / DLR / FU Berlin / Bill Dunford
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Crédito: ESA / DLR / FU Berlin / Bill Dunford

Vía Planetary Society

Un mar de anillos

Una imagen calentita que nos ha enviado la Sonda Cassini el 16 de febrero pasado y recibida al día siguiente en la Tierra después de surcar el espacio más de 1.000 millones de km (podrían ser más pues no sé con seguridad en que punto de oposición estamos con respecto a Saturno).

En ella podemos ver la enorme complejidad de los anillos de Saturno, en forma de diferencias de tonos, densidades y brillos, una señal de que su composición y origen es muy complejo. Recordar que los anillos más alejados del gigante gaseoso están a una distancia de 300.000 km del planeta, más de 2/3 de distancia Tierra-Luna. La imagen aún no ha sido calibrada ni validada, pero aquí os la muestro. Vía Jet Propulsion Laboratory. Clic para ampliar.

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Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute

Nuevas imágenes del Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

El pasado sábado 14 de febrero la sonda Rossetta pasó solo a 6 km del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y ha mandado estas estupendas imágenes, nunca habíamos visto con este lujo de detalles un cometa desde tan cerca. Una ocasión inmejorable y unas fotografías que seguro mantendrán ocupados a los especialistas durante bastante tiempo. Más información en la página de la ESA dedicada a la sonda Rossetta. Clic para ampliar.

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5 años del telescopio Solar Dynamics Observatory

El pasado 11 de febrero se cumplieron 5 años del lanzamiento del telescopio espacial Solar Dynamics Observatory, un instrumento diseñado para el estudio del Sol. El vídeo de más abajo rinde homenaje a sus casi 2000 días en el espacio, sus 2600 Tb de datos mandados hacia nosotros y sus 200 millones de imágenes. Un vídeo espectacular. Más información en su página.

El borde de Mercurio

Esta imagen por sí misma nos puede parecer habitual, sin mucha belleza o trivial. Al fin y al cabo parece una fotografía de nuestra Luna y ya hemos visto muchas de ella.

Pero no es la Luna, es Mercurio un cuerpo celeste que gira alrededor del Sol a ‘solo’ entre 46 millones y 70 millones de km de distancia, su órbita, como veis en muy excéntrica, no gira con el Sol en el centro sino apreciablemente descentrado. Mercurio se encuentra a una distancia media de nosotros de unos 150 millones de km y solo por daros dos datos deciros que a causa de su rotación lenta su día dura 58 días terrestres y que el rango de temperaturas en su superficie es de 350 C de día y -170 C de noche.

La sonda MESSENGER, el primer ingenio humano que órbita este planeta, tomó esta fotografía del terminador de Mercurio, una foto de las más de 250.000 que lleva tomadas. Podéis encontrar más información en este enlace de Flickr. Clic para ampliar.

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Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Anillos en diagonal

Estupendo encuadre de los anillos de Saturno junto con dos de sus pequeñas lunas, Jano y Pandora. La imagen fue tomada por la sonda Cassini desde una distancia de 1,9 millones de km en julio de 2010. Más información en Dailyrings. Clic para ampliar.

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Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute Image